Natura revoluciona proyecto de pruebas para sus productos con Google Cloud

About NATURA

Natura es una empresa brasileña de casi 50 años que actúa en el rubro de los cosméticos creados a partir de productos naturales (especialmente de la Amazonia) y forma parte del grupo Natura & Co que incluye las marcas Natura, Aesop y The Body Shop. La facturación del Grupo en 2017 fue de aproximadamente 7 700 millones de reales.

Industries: Healthcare
Location: Brasil

NATURA es una empresa de cosméticos sustentables que está invirtiendo en la plataforma de la nube y que consiguió beneficios reales en cuanto a flexibilidad, rendimiento y economía de recursos, lo que se vio reflejado en su proyecto más reciente orientado a las pruebas de nuevas sustancias, algo fundamental para el éxito de su negocio.

Resultados de Google Cloud

  • Innumerables pruebas de componentes y esencias, algo fundamental para el negocio de Natura, que antes demoraban días, ahora se realizan en horas utilizando Google Cloud Platform.
  • A partir de su utilización, Natura redujo en 1/3 el tiempo de lanzamiento de sus productos: de 1 año a 8 meses.
  • El proyecto de pruebas en el entorno virtual de la nube significó un gasto de solo el 10 % del volumen de inversiones previstas; Con un costo menor por prueba, la empresa genera un volumen mucho mayor que el previsto.

NATURA es una empresa brasileña de cosméticos sustentables y naturales, creada en 1969, que cuenta con 6 400 colaboradores y permeabilidad en todo el país a partir de las Consultoras de Belleza que venden sus productos. El éxito del Grupo Natura & Co, un gigante de 7 700 millones de reales y que reúne marcas adquiridas como Aesop (Australia) y The Body Shop (Inglaterra), es fruto de su misión: proporcionar bienestar, relaciones armoniosas del individuo consigo mismo, con las demás personas y con la naturaleza. En este sentido, la utilización de una plataforma en la nube surgió como un componente más de sustentabilidad en su trayectoria.

Los proyectos de la empresa en la nube se iniciaron en 2015 con la perspectiva de que operaran en múltiples nubes. "Vimos Cloud como una iniciativa estratégica, tanto en cuanto a la flexibilidad como a la reducción de costos. Nuestra meta es eliminar los centros de datos propios para 2020", explica Felipe Moz, especialista de TI de Natura.

Su proyecto más reciente, iniciado en abril de este año, involucra pruebas de activos (sustancias utilizadas en sus productos) en un entorno virtual. Antes, estas pruebas se realizaban "in vitro" o con seres vivos, pero la filosofía sustentable y de expansión de la empresa se hacían escuchar. Algo que fue reforzado con la adquisición por 1 000 millones de euros en junio de 2017 de The Body Shop, un gigante británico con presencia en 65 países, con 22 000 colaboradores y más de 3 000 tiendas.

La demanda de las pruebas, algo fundamental en el negocio de Natura, creció exponencialmente. "La posibilidad de escalar y la necesidad de que los negocios pasaran a la nube eran la mejor respuesta", recuerda Moz. Otro factor determinante: el costo de adquisición de un nuevo parque de máquinas para respaldar la evolución de los negocios hubiera sido impensable. Además, por supuesto, del sobrio equipo en las áreas de pruebas, formado solo por el especialista de TI y una investigadora en biotecnología.

La prueba de concepto

"Creamos una prueba de concepto, algo extremadamente técnico, para tomar una decisión sobre la plataforma que usaríamos y sobre quién sería nuestro socio en el proyecto. Factores como la escalabilidad, la seguridad y el costo son primordiales para nosotros y para nuestra idea de crear un modelo de biotecnología, algo que Google hace posible"

Felipe Moz, especialista de TI de Natura.

El punto de referencia estableció las métricas del proyecto: innovación, flexibilidad, escalabilidad y seguridad, así como seguir y mejorar los estándares, e incrementar los resultados. "Google Cloud atendió nuestras necesidades y nos brindó un rendimiento superior con menores costos. La escala es un gran diferencial", admite.

En la práctica, el entorno de Cloud realiza las pruebas a partir de algoritmos personalizados por la propia Natura. En el modelo, se crea una molécula virtual, a partir de una sustancia/activo real, en un entorno en el que se simulan las interacciones que podría tener, como variaciones de temperatura o el contacto y absorción del agua.

Técnicamente, el algoritmo se ejecuta en GKE (Google Kubernetes Engine), un sistema de orquestación de contenedores de código abierto que automatiza la implementación, el dimensionamiento y la administración de aplicaciones en los repositorios de datos. Un cambio radical. "Las pruebas en ‘laboratorio’ requerían de un tiempo mucho mayor. Además, nuestra metodología actual investiga los componentes, las concentraciones y reacciones sin usar la piel de una persona o animal, simulando su impacto", explica.

Las pruebas fomentan el entorno de Bio-Lake (una variante del Data Lake, un repositorio de datos en su formato natural con información estructurada y no estructurada): un "lago" de bioinformática alojado en Google Cloud Platform, donde se ubican todas las métricas y datos de las investigaciones y los negocios de Natura. Como el "bucket" de Bio-Lake utiliza GCS (Google Cloud Storage), toda carga de datos de las muestras de los componentes y esencias para el repositorio se realiza directamente desde las máquinas del laboratorio. Una mezcla de IoT (Internet de las Cosas) y gestión de datos.

Beneficios y ganancias exprés

Un experimento simple demuestra los beneficios en cuanto a tiempo y escala del proyecto de pruebas, como un modelo hecho a partir de una simple caja de agua. Lo que antes demoraba 48 horas para su procesamiento ahora se realiza en solo 13 horas. Una reducción significativa cuando se realizan entre 200 y 300 procesos como ese en simultáneo, algo posible gracias a la escala informática de la nube.

Resultado: innumerables pruebas que demoraban días ahora se realizan en tan solo horas.

"Logramos una gran agilidad, con alta escalabilidad, seguridad y un costo menor en la plataforma de nube de Google. Conseguimos reducir en 1/3 el tiempo de lanzamiento de los productos: de 1 año a 8 meses. El área de negocios nos ama"

Felipe Moz, especialista de TI de Natura.

Otro factor reconocido por la empresa es el de los costos. Con tan solo el 10 % del volumen previsto para la inversión del proyecto de pruebas en el entorno virtual efectivamente utilizado, Natura logró canalizar los recursos hacia otras inversiones. "El resultado quedó muy por debajo de lo que estimábamos. Gastamos mucho menos y conseguimos un rendimiento superior al esperado. Con un costo menor por prueba, terminamos generando un volumen mucho mayor que el previsto", explica.

El especialista de TI continúa con su evaluación: "la latencia nunca fue un problema, pero sí el procesamiento en sí. Nos liberamos de los problemas de los entornos en las instalaciones y descubrimos nuevos horizontes", compara.

El próximo paso es expandir el concepto de "lago" de datos hacia otras áreas de negocios de Natura e incluso hacia otros países. "Vamos a establecer el punto de referencia para otras dos empresas del grupo. La tendencia es que el proyecto se vuelva global en unos meses. Esas empresas van a utilizar el proceso y la metodología, y la solución en la nube vendrá por ósmosis en función de lo que hagamos en Brasil", proyecta Moz.

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